Купить наушники и гарнитуры в интернет-магазине Doctorhead.Ru. Отзывы, Обзоры, Тесты.

 
Заказать обратный звонок
Обратный звонок
Защита от автоматического заполнения   Введите символы с картинки*

Нажимая кнопку «Отправить запрос», я подтверждаю, что я ознакомлен и согласен с условиями политики обработки персональных данных.

Что такое MQA? И зачем нам еще один цифровой формат?

18.03.2020

У нас все чаще спрашивают про MQA — что это такое, хорошо или плохо, нужно или нет? Хотя для большинства российских любителей музыки это три буквы скорее всего ничего не говорят? Как же так и что за ними скрывается? Постараемся рассказать.

MP3, AAC, ALAC, FLAC, WAV, DSD — это лишь несколько самых распространенных сегодня форматов цифрового аудио, зачем нам еще один: MQA?

В данный момент MQA остается достаточно нишевой вещью, которой еще очень далеко до статуса общепринятого формата, каким был (а для многих — признаем — все еще остается морально устаревший) MP3, но у стоящих за MQA людей и компаний серьезные амбиции и взгляд на будущее, по их мнению MQA прямо сейчас меняет то, как большинство из нас будет получать цифровую музыку в ближайшее время. С одной стороны, технология работает прямо сейчас, обратно совместима с существующими аудиоустройствами и может принести качество, ранее недоступное. Но не все так просто, в история MQA. Сегодня мы поговорим про основные моменты для понимания этой темы.

MQA logo

Что такое MQA?

MQA расшифровывается Master Quality Authenticated — «Подтвержденное мастер качество». Это название технологии и кодека, за которым скрывается множество патентов, лицензированных технологий и собственная философия. Это также название компании, которая разрабатывает и лицензирует эти технологии. MQA изобрели внутри легендарной американской компании Meridian Audio под руководством Боба Стюарта, но позднее было решено выделить технологию в отдельное подразделение, такие амбициозные планы она несет.

В послужном списке Стюарта и английской компании Meridian: первый цифровой активный динамик, первый аудиофильский CD-плеер и первый цифровой процессор объемного звучания. В Meridian также изобрели алгоритм MLP (Meridian Lossless Packing), использующийся для сжатия без потерь звука для DVD-Audio / HD-DVD / Blu-ray.

Meridian анонсировали технологию MQA в 2014 году, первая публичная демонстрация прошла в Лас-Вегасе на CES 2015. О поддержке заявили несколько сервисов — провайдеров цифровой музыки, разработчики Hi-Fi техники и звукозаписывающие компании, среди которых были: Pioneer Corporation, Onkyo, Meridian Audio, 7digital, Lindberg Lyd (2L) Mytek и другие. Warner Music Group объявила о подписании «долгосрочной лицензионной сделки» с MQA на выставке High End в Мюнхене в мае 2016 года.

В мае 2016 года Американская ассоциация звукозаписывающей индустрии (RIAA) в сотрудничестве с отделением продюсеров и звукоинженеров Академии звукозаписи, Американской ассоциацией независимой музыки (A2IM) и DEG: The Digital Entertainment Group объявила, что сервисы, предоставляющие музыку в формате MQA имеют право носить официальный логотип отрасли «Hi-Res MUSIC».

В январе 2017 MQA записи стали доступны подписчикам Tidal «HiFi».

В марте 2018 года MQA запустила «Live», виртуальный концертный сервис, предназначенный для сохранения оригинального качества звучания живых выступлений.

Bob Stuart

Зачем нам MQA?

Большая часть цифровой музыки, которую вы слушаете онлайн или скачиваете, не была произведена исполнителем. Конечно, мы имеем в виду не сами песни и произведения, а файлы MP3, AAC или тот же FLAC. Чаще всего они создаются третьими лицами, например, Apple Music или Яндекс. Музыкой из мастер-файлов студийного качества, предоставленных музыкальными лейблами.

Было бы хорошо, если бы все эти цифровые версии были произведены в соответствии с определенным набором стандартов, чтобы каждая из них являлась максимально точным представлением изначальной записи, но в реальности все не так просто. Было бы неплохо, если бы артисты могли послушать и одобрить эти версии до того, как они будут выпущены. Но это тоже происходит далеко не всегда.

Так, по словам Стюарта, у крупных лейблов, например, Warner, может быть около 60 различных версий одной песни с разным мастерингом, для разных физических носителей, для разных цифровых форматов, для разных платформ/каналов распространения…

Не будем говорить про десятки или сотни версий различных «рипов» с дисков и пластинок, гуляющих по сети в торрентах и других p2p-сетях.

Технология MQA должна решить эту проблему, охватывая всю цепочку производства музыки, начиная со студии/мастеринг инженера. Используя кодировщик MQA, продюсер может точно услышать, как будет звучать трек для слушателя. Треки в кодировке MQA доставляются потоковым компаниям и загружаются с сайтов в виде готовых файлов. Для этих файлов не выполняется никакого дополнительного преобразования, можно будет забыть про десятки разных версий, а покупатели и стримеры получат трек таким, каким артист одобрил его в студии. MQA версия файла должна быть единственной и полученной от студии/лейбла.

MQA — это не только про аутентичность

Ок, знать, что то, что вы слушаете, одобрено самим исполнителем — это отлично, но на этом история с MQA только начинается.

Поскольку MQA интегрируется в процесс подготовки записи, технология может делать кое-что еще, недоступное нашим хорошо знакомым кодекам и форматам. Изобретение Meridian не просто переупаковывает аудио CD в файлы меньшего размера, MQA улучшает стандартное цифровое аудио, уменьшая то, что в компании называют «размазыванием по времени» (time-smearing) — речь, о фазовых проблемах и модуляционном эффекте пред-звона/эхо, свойственном обычному цифровому аудио.

Обозначенные явление являются негативным побочным продуктом цифровой звукозаписи и воспроизведения, вызванным использованием фильтров. Данная тема сложная и обсуждать ее, не вдаваясь в тонкие технические подробности не получится, к тому же, т. к. формат проприетарный — детали того, как MQA работает с данной проблемой известны только специалистам Meridian. Важно то, что большинство из нас никогда не слышали цифровую музыку, которая не страдает от последствий сглаживания времени, а по словам многих, кто успел оценить MQA — разница заметна.

Если вам хочется погрузиться в технические детали и вы хорошо знаете английский, знакомство с темой можно начать по подробной статье в SoundOnSound, которая детально рассматривает MQA.

Как MQA уменьшает размер HD-аудио?

Качество звука лучше, чем у CD? Это конечно неплохо, но что насчет HD-аудио, спросите вы?

Что же, MQA пришел не чтобы состязаться с Hi-Res’ом, а чтобы обеспечить более удобное и широкое распространение музыки в высоком разрешении. Итак, есть два распространенных способа превратить аналоговую музыку в цифры, понятные компьютеру, телефонам и другим устройствам. Они известны как кодирование с потерями (lossy) и без потерь (lossless). Файлы с потерями (и снова привет, вездесущий MP3) были придуманы ради экономии места/памяти, и для многих продолжают сохранять актуальность при использовании мобильной техникой, для экономии места, трафика или из-за недостаточно высокой скорости интернета.

Однако цифровое сжатие с потерями обеспечивает экономию места за счет точности воспроизведения звука. Отбрасывая детали и нюансы (чаще — в высокочастотном регистре), у вас остается песня, которую в принципе можно узнать и насладиться, но она больше не является точным представлением оригинальной записи.

Форматы без потерь, например, FLAC или WAV задуманы ради сохранения исходного качества звука в ущерб размерам файла. Размеры треков без потерь могут в разы превышать размер самого высокого качества MP3. Файлы без потерь также можно использовать для воспроизведения звука высокого разрешения (аудио, которое по спецификациям превосходит CD-качество, т. е. > 16 бит / 44.1 кГц), но размер файла увеличивается еще больше, что особенно усложняет потоковую передачу на мобильные устройства. И если для отдельных мест земного шара это уже не такая большая проблема, для большинства она сохраняет актуальность.

Сворачивание MQA

Можно ли получить HD-качество при меньшем размере файла? Теперь — да.

Как один из примеров MQA, которые приводит сама компания, является песня «Like A Virgin» Мадонны. При кодировании в FLAC-файл высокого разрешения с частотой 192 кГц / 24 бита вес конечного файла составит 135,3 МБ. MQA-версия, которая теоретически содержит тот же уровень разрешения, имеет относительно небольшой размер — 46,2 МБ. Даже по сравнению с 96 кГц / 24-битный FLAC’ом, версия MQA имеет вдвое меньший размер.

Хотя формат MQA никогда не будет конкурировать с MP3-файлами по размеру, он обещает обеспечивать качество выше CD (Hi-Res Audio минус проблемы с временной модуляцией), а по весу — сопоставим с обычным FLAC CD-качества.

Формат MQA позволяет сэкономить место благодаря некоторой алгоритмической «магии», известной как сворачивание (folding). Треки MQA доставляются слушателю со всей информацией, необходимой для воспроизведения их полного, студийного качества, но дополнительные — HD-данные — «складываются» в цифровую структуру трека, где они находится до тех пор, пока не будут «развернуты» на другом конце цифровым аудиоустройством слушателя. Это ключ к тому, как файл MQA может обеспечить высокое разрешение при размере, сопоставимом с 48 кГц / 16-битным файлом без потерь.

Первый «сгиб», сможет «развернуть» любое устройство с программным обеспечение MQA Core Decoder (например, приложение Tidal для Android, iOS или компьютера), таким образом можно достигнуть максимального качества до 24 бит / 96 кГц.

Следующие сгибы — второй и третий — дают по-настоящему высокое разрешение. Но, к сожалению, для того, чтобы развернуть MQA на полную мощность вам потребуется не только ПО, но и соответствующее «железо» — MQA Renderers and Decoders. О них мы еще поговорим.

Хотя мы обсуждали MQA как отдельный музыкальный формат, с технической точки зрения, это формат в формате. Так как закодированный MQA поток упаковывается в хорошо знакомые вам loseless файлы-контейнеры — FLAC, WAV, AIFF и ALAC. Таким образом, если вы загрузите трек MQA из интернет-магазина, имя файла будет не «artist-song.mqa», а «artist-song.mqa.flac», например.

Что это нам дает? Обратную совместимость: даже если у вас нет программного или аппаратного обеспечения, позволяющего использовать дополнительные аудиоданные MQA, треки будут воспроизводиться на любом устройстве, которое может их прочитать — плеер с поддержкой FLAC или старый CD-проигрыватель из 90-х. Да, вы можете записать треки со всей дополнительной аудиоинформацией MQA на CD, старый проигрыватель воспримет это как стандартный аудио-диск.

Технология MQA

Где же достать этот MQA?

Как уже упоминалось выше, вы можете услышать первый уровень качества MQA — этот первый сгиб — с любым существующим оборудованием + программным обеспечением. Дальше ситуация пока не так проста, как хотелось бы. Например, в США MQA файлы продает специализированный сервис Nugal.net, посвященный живой музыке, а их потоковую передачу предлагает стриминговый сервис Tidal. В Tidal коллекция треков MQA называется как Tidal Masters, и они включены в премиальный уровень подписки Hi-Fi.

Приложение Tidal для iOS, Android и компьютеров содержит программное обеспечение, необходимое для первого разворачивания MQA — MQA Core Decoder, что обеспечивает качество звука лучше, чем на CD, но без полного преимущества второго и третьего сгибов. В России официально пока этот сервис не представлен. Но получить нужные MQA файлы или поток это только одна часть, как мы уже отметили, для того, чтобы почувствовать ВСЕ преимущества технологии, потребуется дополнительный рендерер/декодер с поддержкой MQA.

Единственные смартфоны, официально поддерживающий MQA, это LG серии V. На них родное приложение работает с полным анфолдом MQA. Плеера Fiio M11/M11PRO и iBasso DX220 поддерживают MQA и играют поток на прямую в ЦАП. Есть поддержка и у новых плееров Sony, Cayin и Aslell&Kern. Бюджетным решением может стать линейка USB-ЦАПов AudioQuest Dragonfly — для тех, кто хочет транслировать дорожки MQA со своих компьютеров и телефона с помощью одного устройства. Можно вспомнить и про линейку аудиотехники от iFi Audio.

Ну, а если вы готовы потратить более серьезную сумму на модернизацию своего домашнего Hi-Fi оборудования, выбор устройств с поддержкой MQA постоянно растет. Например, это может быть стационарный ЦАП TEAC NT-505 или Mytek Brooklyn.

MQA + Tidal

MQA не дружит с Bluetooth

К сожалению, поскольку формат MQA должен оставаться неизменным до тех пор, пока он не будет преобразован в аналоговый звук, который вы слышите, беспроводные Bluetooth колонки и наушники не могут обеспечить первозданное MQA качество. Это связано с тем, что самому Bluetooth передатчику необходимо выполнить свое цифровое перекодирование для отправки беспроводного звука, например, с телефона на наушники. Эта нарушает тщательно свернутые данные MQA, делая преимущества формата недоступными для ваших ушей, вы получаете уровень слабого звена, которым в цепи оказывается одно из Bluetooth устройств.

Как звучит MQA?

Услышите ли вы разницу, потратившись на премиум подписку Tidal и необходимое оборудование для воспроизведения треков MQA в их полном качестве?

Скорее всего, да. По крайней мере, судя по личному опыту нескольких наших коллег, пользовательским видеообзорам и многим другим свидетельствам в интернете, а также по материалам западной прессы.

Например, Роберт Харли, редактор «Абсолютного звука», назвал MQA «самой значимой аудиотехнологией, появившейся за время моей жизни».

Редактор журнала «Stereophile» Джон Аткинсон написал: «За почти 40 лет участия в мероприятиях для прессы, посвященных звуку, я очень редко чувствовал, что присутствую при рождении нового мира… Я услышал будущее потокового аудио — Meridian MQA».

Джон Дарко с ресурса Darko.audio в своей статье «Неудобная правда: MQA звучит лучше!» говорит следующее: «В общих чертах и в зависимости от музыкального содержания, MQA рисует очертания с большей ясностью и более плотной тональностью. Проще „увидеть“ расположение каждого музыканта на звуковой сцене. Затухания от ударных и перкуссии до гитарных переборов также становятся более очевидным… Но если у MQA файлов и есть общая черта, которая не столь очевидна в стандартных файлах PCM с высоким разрешением — это большее чувство непринужденности. То, о чем говорят любители винила, когда жалуются, что цифровое воспроизведение звучит слишком хрупко или, наоборот, слишком жестко».

Майкл Лаворья из AudioStream также сделал интересный вывод в своем обзоре MQA: «Звучит ли музыка в кодировке MQA, воспроизводимая на ЦАПе без поддержке MQA, лучше, хуже или так же, как при воспроизведении обычного FLAC файла? В то время, как это зависело от записи, не декодированный файл MQA не звучал хуже, чем оригинальный нативный файл, а в некоторых случаях не декодированная версия MQA звучала даже лучше».

Хотя, конечно, как и во всех обсуждениях, связанных со звуком/музыкой, будь то новый формат, наушники или технология, единственный способ узнать, можете ли Вы услышать разницу — это попробовать самому.

Если вы не являетесь пользователем Tidal или ваше текущее оборудование не поддерживает эту технологию, можно пока не спешить и посмотреть, что станет с MQA в ближайшее время. Продолжит ли стандарт завоевывать рынок, присоединяться ли новые сервисы и каналы распространения цифровой музыки к новому формату и.д. Мы следим за ситуацией с большим интересом и будем сообщать о ее изменениях, не переключайтесь!;)

!!!d
Не знаете, что выбрать? Приглашаем в наши магазины!

Москва:
м. Арбатская, Новый Арбат, д. 15
+7 (495) 646-07-56




Санкт-Петербург:
м. Владимирская, Загородный пр-т, д. 10
+7 (812) 490-76-67




ВСЕМ ЖЕЛАЕМ УДАЧНЫХ ПОКУПОК